Наблюдая во время войны с шведами крайнюю осторожность, в особенности там, где земля только что была отвоевана у шведов, Петр приказал на обоих берегах Невы зимою ставить рогатки и при них часовых, чтобы в течение всей ночи, от вечерней до утренней зари никого не пропускать чрез реку. Раз Государь из театра, который был тогда на Литейной улице, отправился в гости. Но на пути, с одним из своих генерал-адъютантов, которые тогда назывались деньщиками, он объехал на Охтенскую сторону, перебрался на другой берег, подъехал к рогатке и обратился к часовому. Уверяя его, что он купец, замешкавшийся на Охте, Государь просил, чтобы часовой пропустил его.

—   Не велено пускать, отвечал часовой, поезжай назад.

Тогда Государь старается соблазнить часоваго деньгами,

предлагая ему сначала рубль, потом два, и наконец даже десять.

—   Вижу я, что человек ты добрый, отвечает часовой, только все-таки поезжай назад, я не пропущу; а не поедешь, то я или застрелю тебя, или выстрелом своим дам знать на гауптвахту,— и тебя заберут как шпиона.

Государь объехал тем же путем и обратился к часовому на другом берегу. Этот оказался менее надежным. Государю удалось соблазнить невернаго часоваго двумя рублями. Взяв деньги, он пропустил Петра. Переезжая через Неву, Петр, среди ночной темноты, попал в полынью и едва не погиб,— лошадь выпрыгнула и вытащила санки, а Царь, мокрый с головы до ног, приехал в гости. Хозяйка и все гости, увидя Государя, промокшаго до костей, ужаснулись, в особенности когда Петр разсказал, что он едва не погиб в полынье.

—  Зачем, батюшка, тебе трудиться самому, говорила ему хозяйка? Разве не мог ты послать кого-нибудь другаго, чтобы осмотреть караулы?

—  Когда часовые могут быть изменниками, отвечал Государь, то кто же лучше меня может испытать их.

На другой день Государь приказал того часоваго, который, взяв два рубля, пропустил его, казнить смертию, привязав к шее его взятые им два рубля; а того, который исполнил свой долг и был неподкупен, произвел в капралы, наградил его десятью рублями, которые предлагал накануне, и о поступке его приказал объявить всему полку.